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Examen de cáncer de colon

El colon y el recto juntos forman el intestino grueso. El intestino grueso es la última parte del tracto digestivo. La función principal del intestino grueso es reabsorber el agua del contenido del intestino y almacenar los desechos sólidos hasta que sean expulsados ​​del cuerpo.

El cribado del cáncer de colon es el proceso de buscar pólipos y excrecencias cancerosas en la pared interna del colon y el recto cuando no hay síntomas gastrointestinales presentes en la enfermedad. El pólipo es una consecuencia no cancerosa que puede volverse cancerosa más adelante. La detección temprana y la extirpación del pólipo no canceroso y los tumores malignos pueden evitar complicaciones adicionales y la muerte por cáncer de colon.

Las personas con alto riesgo de cáncer de colon son:

  • Personas mayores de 50 años
  • Las personas cuyos familiares cercanos como padres, hermanos o hijos tienen o han tenido cáncer de colon
  • Personas que tuvieron cáncer de colon antes
  • Personas con colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn
  • Personas con una poliposis adenomatosa familiar hereditaria, una afección en la que los individuos desarrollan un número de pólipos en el colon y el recto
  • Mujeres con antecedentes de cáncer de mama, ovario o útero
  • Las personas con un estilo de vida sedentario, hábitos alimenticios poco saludables y que fuman

Las personas deben hablar con su médico para saber cuándo ir a la evaluación y qué pruebas deben realizarse. Se pueden usar una o más de las siguientes pruebas para la detección del cáncer de colon:

Colonoscopia: la colonoscopia es el estándar de oro para examinar el colon. Este procedimiento es diagnóstico y terapéutico. Los pólipos observados durante este procedimiento también se pueden eliminar en la misma sesión. El procedimiento se realiza usando un videoendoscopio llamado colonoscopio. Este es un tubo flexible largo y grueso con una cámara en el extremo. Este videoendoscopio se usa para ver el interior del recto y el colon completo. El colonoscopio se inserta desde el recto y las imágenes de la pared interna del recto y el colon completo se pueden ver en el monitor. Se pueden pasar herramientas quirúrgicas especiales a través del colonoscopio para tomar biopsias y extirpar pólipos. Sedación es requerida. El procedimiento es bastante seguro, pero conlleva un pequeño riesgo de complicaciones relacionadas con la rotura intestinal, el sangrado o la sedación.

Sigmoidoscopia flexible: el sigmoidoscopio se usa para ver el interior del recto y el colon inferior. Se inserta un tubo grueso del tamaño de un dedo con una cámara en el extremo desde el recto y se pueden ver imágenes de la pared interna del recto y parte del colon en el monitor. Se puede usar para tomar biopsias del pólipo o tumor y para quitar algunos pólipos. Pero es necesario realizar una colonoscopia para ver el colon completo y eliminar todos los pólipos o tumores. Es bastante seguro, pero tiene un pequeño riesgo de desgarro intestinal, hemorragia e infección.

Colonoscopia virtual: es la exploración por tomografía computarizada del colon. La persona está hecha para acostarse sobre una mesa del escáner CT que toma imágenes transversales del colon. Es una técnica no invasiva y no requiere sedación. si se encuentran anomalías, se debe realizar una colonoscopia para extirpar los pólipos o los tumores.

Enema de bario de doble contraste: se inserta un pequeño tubo en el recto y sulfato de bario, un líquido blanco y calcáreo y luego se bombea aire al colon. La suspensión de bario cubre las paredes externas del colon. Luego se toman imágenes de rayos X del colon para revelar anomalías en la pared interna del colon. Si se encuentran anomalías, se realiza una colonoscopia para extirpar los pólipos o tumores.

Examen fecal: se hacen con la muestra fecal y son totalmente seguros. Estos pueden no dar resultados confirmatorios, pero pueden sugerir las anomalías en el tracto gastrointestinal que justifican la realización de más pruebas. La colonoscopia debe repetirse si los resultados son positivos, lo que indica la presencia de crecimiento canceroso en el colon. Son de tres tipos:

  • La prueba de sangre oculta en heces detecta sangre en las heces que no son visibles para los ojos normales a través de una reacción química
  • La prueba inmunoquímica fecal detecta sangre a través de una reacción inmunoquímica específica de una proteína en la sangre y puede detectar sangre oculta
  • La prueba de ADN en heces busca ciertos genes de ADN anormales en las células expulsadas de un crecimiento canceroso o pólipos en la muestra de heces. Es caro en comparación con la otra prueba de materia fecal.