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Esofágico

El esófago es un tubo muscular a través del cual la comida, los líquidos y la saliva pasan de la boca al estómago. Está forrado con un tejido suave y húmedo llamado mucosa. El esófago tiene dos esfínteres, el esfínter esofágico inferior (LES) y el esfínter esofágico superior (UES). El esfínter esofágico superior (UES) es una región de músculo ubicada en la parte superior del esófago. Evita que la comida y las secreciones caigan por el tubo de viento. Estos músculos UES están bajo control consciente y están involucrados en la respiración, la comida, los eructos y los vómitos. Otro paquete de músculos llamado esfínter esofágico inferior (LES), se encuentra en el extremo inferior del esófago, justo donde se une con el estómago. A medida que los alimentos ingresan al esófago, el LES se relaja y permite que la comida pase al estómago. Los músculos LES no están bajo control voluntario.

Los trastornos que afectan el esófago incluyen:

  • Acidez estomacal: la acidez estomacal se caracteriza por un dolor tipo ardor en la parte inferior del medio del pecho, detrás del esternón. Es causada por la irritación del esófago debido al reflujo del contenido ácido del estómago hacia el esófago. El reflujo ocurre debido al cierre incompleto de LES.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE): la enfermedad por reflujo gastroesofágico es una afección en la que el contenido del estómago (alimento o líquido) se eleva del estómago al esófago debido a un esfínter esofágico inferior (EEI) débil o relajado. La acidez suele ser el síntoma principal. Otros síntomas incluyen eructos, dolor de garganta crónico, dificultad o dolor al tragar, exceso repentino de saliva, ronquera, sabor agrio en la boca, inflamación de las encías, mal aliento y erosión del esmalte dental.
  • Esofagitis: la esofagitis es una inflamación del esófago causada por irritación (como por reflujo) o una infección.
  • Esófago de Barrett: el esófago de Barrett es una afección en la cual el revestimiento del esófago cambia y se asemeja al revestimiento del estómago. Se desconoce la causa del esófago de Barrett, pero se encuentra comúnmente en personas con reflujo gastroesofágico (ERGE). El esófago de Barrett aumenta el riesgo de cáncer de esófago.
  • Úlcera esofágica: es la erosión en el revestimiento del esófago a menudo causada por el reflujo crónico.
  • Estenosis esofágica: la estenosis esofágica es el estrechamiento del esófago a menudo causado por el reflujo crónico.
  • Acalasia: es un trastorno poco común que se caracteriza por dificultad para tragar y regurgitación de alimentos. En esta condición, el EEI no se relaja adecuadamente.
  • Cáncer de esófago: es un cáncer que ocurre en el esófago. Es raro y factores como fumar, beber en exceso y el reflujo crónico aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de esófago.
  • Desgarro de Mallory-Weiss: es una rasgadura en el revestimiento del esófago. Por lo general, es causada por vómitos fuertes o tos crónica. Los síntomas pueden incluir heces con sangre o vómitos de sangre.
  • Várices esofágicas: las varices esofágicas son venas agrandadas en las paredes del esófago que se proyectan hacia afuera. Esta condición es común en personas con cirrosis hepática. La ruptura de estas venas puede provocar hemorragias que amenazan la vida.
  • Anillo esofágico (anillo de Schatzki): Ies un anillo de tejido anormal formado alrededor del extremo inferior del esófago. Es un defecto congénito del esófago. Por lo general, no causa ningún síntoma, pero en algunos puede causar dificultad para tragar y la comida se siente atrapada en la parte inferior del cuello.
  • Tela esofágica: son pequeños crecimientos delgados de tejido que bloquean parcialmente el esófago. Por lo general, ocurren en el esófago superior y no causan síntomas. En personas con anemia por deficiencia de hierro a largo plazo (crónica), la red esofágica puede provocar dificultad para tragar. Esta condición se conoce como síndrome de Plummer-Vinson.

Las pruebas para diagnosticar estos trastornos pueden incluir endoscopia superior, monitoreo del pH esofágico y deglución de bario.

El tratamiento varía de acuerdo con el tipo de trastorno. Se recetan medicamentos como bloqueadores H2 e inhibidores de la bomba de protones para reducir el ácido estomacal y mejorar la ERGE y la esofagitis. La extirpación quirúrgica del esófago (esofagectomía) se recomienda para el cáncer de esófago. Se puede recomendar la dilatación esofágica para dilatar una estenosis, membrana o anillo que interfiere con la deglución. Es posible utilizar bandas variceas esofágicas para tratar varices esofágicas. En este procedimiento, los dispositivos con forma de banda de goma se envuelven alrededor de las varices esofágicas para hacer que se coagulen y, por lo tanto, reducen las posibilidades de sangrado que amenaza la vida.