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Hígado

El hígado es el órgano más grande del cuerpo, ubicado en la parte superior derecha del abdomen. Es un órgano vital con muchas funciones importantes.

Las funciones del hígado son:

  • Secreta la bilis para la digestión de las grasas
  • Reemplaza celdas dañadas
  • Desintoxica la sangre
  • Convierte la glucosa en glucógeno que se almacena en las células hepáticas y la reconversión del glucógeno en glucosa cuando sea necesario
  • Almacena nutrientes y vitaminas
  • Almacena hierro para la producción de glóbulos rojos (RBC)
  • Secreta el colesterol y produce aminoácidos

La enfermedad del hígado es cualquier condición que afecta la función hepática. Algunas de las enfermedades del hígado son:

Hepatitis: es la inflamación del hígado causada por virus. La hepatitis A es causada por el virus de la hepatitis A (VHA), se propaga principalmente a través de alimentos contaminados o agua por las heces de una persona infectada. Hepatitis B causada por el virus de la hepatitis B, y se propaga por contacto con la sangre, el semen y otros fluidos corporales de una persona infectada. La hepatitis C causada por el virus de la hepatitis C se propaga a través del contacto con la sangre de la persona infectada, el contacto sexual y de la madre al bebé. No existe un tratamiento específico para la hepatitis y se resuelve solo.

Cirrosis: es una enfermedad hepática crónica caracterizada por una estructura y función anormales del hígado. El tejido hepático sano es reemplazado por tejido cicatricial, bloqueando parcialmente el flujo de sangre a través del hígado. El tratamiento incluye evitar el alcohol, la terapia nutricional y otras terapias. Cirrosis cuando no se controla por tratamiento, se considera el trasplante de hígado. Es la última opción para pacientes con insuficiencia hepática. Es una cirugía mayor en la que se extrae el hígado enfermo y se reemplaza con un hígado sano de un donante.

Cáncer: es un cáncer que surge del hígado y es el resultado del crecimiento anormal de las células en el hígado. También se conoce como carcinoma hepatocelular. Los cánceres tempranos se pueden tratar mediante cirugía o un trasplante de hígado. Las opciones de tratamiento para el cáncer de hígado son:

  • La hepatectomía parcial es una cirugía en la que se extirpa parte del hígado afectada junto con parte del tejido sano que lo rodea. La hepatectomía total es la extirpación quirúrgica de hígado entero enfermo y su reemplazo por el hígado sano donado.
  • La ablación por radiofrecuencia es otro método en el que se utilizan sondas especiales con pequeños electrodos para matar las células cancerosas. Las ondas de radio de alta energía que provienen de la sonda destruyen las células cancerosas.

Ictericia: no es una enfermedad, sino más bien un síntoma de enfermedades hepáticas. Es la decoloración amarilla de la piel debido a los altos niveles de bilirrubina en la sangre.

El tratamiento incluye

Criocirugía: es un tipo de cirugía que usa un instrumento para congelar y destruir las células cancerosas.
Tratamiento con láser: es similar al procedimiento de ablación por radiofrecuencia, pero utiliza láseres en lugar de ondas de radio para destruir los tumores.

Hemocromatosis: es una enfermedad hepática hereditaria asociada con la acumulación anormal de hierro en múltiples órganos, que conduce a la toxicidad de órganos. El primer paso en el tratamiento es deshacerse del exceso de hierro del cuerpo.

La flebotomía es la extracción de sangre de las venas del brazo cada una o dos semanas. Se realiza mediante una incisión o corte en una vena y simplemente dejando que la sangre fluya a un recipiente. Este procedimiento mejora la función hepática y previene el desarrollo de cirrosis hepática y cáncer de hígado.